山の農場だより

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猛暑日が続いています。
暑すぎて、日中は外での仕事は仕事になりません。

今日は無理して仕事をしましたが、さっぱり仕事にならず疲れるだけ。
ようやく涼しくなってきた4時頃には、気力体力無くなってしまいました。
結局、午後からは大した仕事もせず、ぶらぶら田んぼを観察して終わってしまいました。

こんな暑い日は、昼過ぎはゆっくり休み、涼しくなってくる3時過ぎから仕事をした方が捗りそうです。

まだまだ暑い日が続きそうです。
さっぱり雨が降らないので、一雨欲しいな~。
大地が、カラッカラに乾いています。
田んぼで、3日ぐらい前からトンボの羽化が始まりました。
今年も、沢山のトンボが田んぼから飛び立って行きます。

天候に恵まれ、稲の生育が良いです。有難いことです。
雑草の勢いも凄いです。困ったことです。

写真左手が、ヤゴからトンボが出て来ているところです。
頭から出て逆立ちしながら脱皮し、いずれは、写真右手のトンボのように成ります。

右手のトンボは早起きトンボ。左手のトンボが寝坊助トンボです。
朝6時頃の写真ですが、この時間帯だと左手のトンボ程度になっているのが多いです。



今年は、天気が良く乾燥しているためか、トンボが羽化する場所が水面に近い低い場所で行っています。水中から水上への生息場所を変えるのには、相当の負荷が掛かると思います。雨の日は、羽化に失敗するトンボが多いのですが、晴れた日より、雨の日の方が羽化するトンボが多いです。出来るだけ成功率高く、多くのトンボが元気に飛び立ってくれたらと思っています。

他の農家さんは田んぼを干す中干しを始めました。私は、トンボの羽化終了を待って中干しを行います。それまでは、可能な限り田んぼの草取りをします。


我が家の坊主は、朝、昼、夕の3回、じいちゃんに散歩に連れてってもらうのが日課です。大体は、気持ち良さそうに寝て帰ってくるのですが、今回は笑って帰って来ました。

朝から晩まで、毎日草取りの日々です。
そして、時々ブルーベリー畑のマイマイガ駆除。
マイマイガは、取っても、取っても減らず、全く効果が有りません。
田んぼの草取りは、成果が見える分、少し気が楽です。

好天に恵まれ、稲は順調に育ってくれています。
春先の天候の影響か、いつもと草の生え方が違い、思いっきり草だらけにしてしまった田んぼが有ります。草が大きくなってしまうと除草が大変で、さっぱり仕事が進みません。その田んぼだけに手間を掛けているわけにもいかないので、草取りを断念しようかとも思いましたが、草の中で稲が元気に育っていたので、他の田んぼをやりながら、コツコツ少しずつやれるだけやってみる事にしました。

自然栽培ササニシキの朝の田んぼの様子。いつもより素晴らしい生育です。



息子がつかまり立ち出来るようになりました。そのあと、ハイハイが出来るようになりました。今は、つかまり立ちして、歩こうとしています。立たせようとしなくても、一生懸命立つ練習をしていました。立って歩こうとするのは人間の本能なんだな~と感心しました。

今年のブルーベリーは、絶望的です。

ブルーベリー狩り園は、今年お休みです。

ブルーベリーのご予約も、お受け出来ない状況です。

今朝の新聞にもマイマイガ大発生の記事が載っていましたが、マイマイガに花を食べられ、葉を食べられ、今は、小さな実を食べています。農薬を使用しませんので、必死に一匹、一匹捕獲していますが、どんどん外から入ってくるので追いつきません。

奇跡的に被害が少ないブルーベリーの樹は、こんな感じです。



マイマイガに全て食べつくされた樹は、こんな感じです。



現時点で、通常の収穫量の1割有るか無いか程度です。でも、被害は現在進行形のため、どの程度収穫出来るか分かりません。マイマイガが絶望的に多く、どこまで被害を止められるか見通せない状況です。



ブルーベリーは、無農薬栽培が可能な果樹だと思っていました。事実、これまで無農薬でも何とか栽培出来ましたが、無農薬では難しい果樹の部類なってしまったように思います。ん~、どうしたものか。
無事、田植えが終わりました。まずは、一息です。
でも、もう除草作業を開始しました。

私の田植えは、早朝から代かきをし、代かきをした田んぼに田植えをします。
今年は、計画どおり5日間で作業終了となりました。

植えられた稲の様子です。通常の稲は、青々としていますが、私の稲は色が薄く、何とも頼り無い感じです。これから、ますます通常の稲の生育と差が付いてきます。肥料を使用していない稲は、全く伸びません。我慢、我慢で、せっせと雑草対策をします。



じいちゃんが、孫のために「秋田ふき」を貰って来ました。
早速、息子と記念写真。
秋田ふきも、今年はマイマイガに食べられて穴だらけ。破れ傘です。
今日は、何と気温が30℃。暑い、暑い。日傘代わりです。

今年は、天気が良すぎて作物の生育が進み、仕事が追いつきませんでしたが、ようやく目途が立ちました。目途が立ったというか、目途を立てることにした感じです。遅れていたアロニアとカシスの剪定をするため畑に行きました。アロニア畑の様子。



カシスは、花が咲いていました。写真の真ん中あたりに毛虫が見えます。この毛虫が「マイマイガ」の幼虫です。


昨年大発生し、葉や花、果実が食べられ、カシス、アロニアは、殆ど収穫する事が出来ませんでした。殺虫剤など農薬を使用しませんので、ゴム手袋をはめて、一匹、一匹補殺します。ブルーベリーを救うのに精一杯で、カシス、アロニアにまで手が回りませんでした。ブルーベリー1株に100匹以上も付いていたのです。今は小さいのですが、いずれ、小指の太さぐらいにまで大きくなり、食べる量が一気に増えて葉も花も実も全て食べつくしてしまいます。

毛虫が今年も沢山付いていたので、あえて剪定をせず、様子を見る事にしました。今年も、ブルーベリー対策で精一杯で、カシス、アロニアに手が回らないと思うので、葉や果実を多く残して置く事にしたのです。さて、どうなる事か。

自然栽培をすると、害虫がいなくなると誤解している消費者の方がいます。昨年は、自然の山でさえ、丸坊主にされるぐらい「マイマイガ」の被害が有りました。自然の大きな流れの中で、畑の環境を整えるだけでは対応出来ない状況も多々あります。そこを人が調整しなければ、何も収穫物を得られなくなります。

結局、畑の仕事をせず、下の沢に行って「わさび」と「わらび」を採り、「いたどり」を食べ、帰りました。この時期、ちょっと山に入るだけで食べ物が沢山あります。山は豊かだな~と思える時期です。

息子が、ばあちゃんのゼンマイ揉みを手伝って?いました。
ゼンマイは、良く揉みながら乾燥させることで美味しくなります。
上手に揉めたかな?

連日の好天、しかも暑い。
今日は、30℃くらいまで気温が上がりました。

この好天で、稲やブルーベリーなどの生育がどんどん進んでいます。生育が早すぎて、作業が追いつきません。ブルーベリーの剪定は終わりましたが、それ以外の果実の剪定が終わっていません。タラノメも芽が出て来てしまったので、タラノメの剪定も追加されてしまいました。

この先、まだまだ暑い日が続きそうですが、とりあえず、天気が良いうちに田んぼの準備を終わらせてしまいたいので、田んぼの準備を優先してやる事にしました。昨日から畦塗を開始し、明日の午後からは1回目の耕起作業を行う予定です。天気の都合にもよりますが、2~3回、田んぼを耕す予定です。数回耕す目的は、稲わらや、土の中の有機物の分解を促進するためです。また、土の乾燥を促すことで、「乾土効果」(かんどこうか)が期待出来ます。乾燥土効果とは、簡単に言うと、土を乾燥させることで土に含まれる肥料分が使える形になると言う事です。

肥料を使用しない稲づくりをするため、稲が育ちやすい土の条件を整えるのが、私の仕事です。

春の作業が集中してしまって、バタバタと走り回っている今日この頃です。



息子が6カ月となり、離乳食を始めています。
妻にまかせっきりなので良く分かりませんが、おかゆを少しずつ食べさせているようです。

最初から抵抗なく食べ始め、もっともっととせがむ姿がかわいいです。
食欲旺盛なのは嬉しい事ですね。

写真を撮ろうとしても、常に動くので上手に撮ってあげる事が出来ません。
近距離は難しいな~。



今は、ブルーベリーの剪定中です。
ハスカップ、カシス、アロニアの剪定と続きます。
4月中には終わりたいところ。
21日に稲の種の蒔くので、その準備も進めています。

稲の育苗ハウスの除雪作業をしています。

バックホーで除雪したり、水を流したりして、ハウスの除雪はほぼ完了しました。
昨年は、今年の倍以上の雪が有って大変な思いをしただけに、今年は、気持ち的にも余裕です。雪の量が半分になると、1/3ぐらいの労力で済みます。

雪が少ないとは言っても豪雪地帯。
雪に押されて、ハウスが曲がってしまいました。何とか修復したいと思います。
昨年も曲がったので、曲がり癖が付いてしまったようです。




ハウスの次は、ハウスに行くまでの道を除雪します。
この道を軽トラが走られるようになるには、あと2週間ぐらい掛かると思います。
雪国は、農作業を始めるまでの準備が大変です。



昨日は、種モミの準備をしました。籾の先端には、毛が付いています。これは芒(のぎ)と呼ばれています。毛などが付いていると、良い種もみを選ぶ選別や、種蒔き作業の邪魔になります。まずは、籾の毛を取り除く作業を行います。これを脱芒(だつぼう)と言います。近日中に、塩水につけて良い種もみを選ぶ塩水選(えんすいせん)をします。
息子がじいちゃんと散歩していました。
じいちゃんは、孫がかわいくて離しません。



もう5カ月。
寄りかかりながらだったら、一人で立っている事が出来るようになっていました。
一人立ちだ~と感動してしまいました。
風邪をひかず、元気に育ってくれて感謝、感謝です。





タラノメの収穫が始まりました。

タラノメの生産は、1年がかりです。
タラノキを育てる所から始まります。
タラノメを出させるのは、それほど難しいものではありません。

問題は、良いタラノキを育てる事。
良いタラノキからは、自然に良い芽が出てくれます。

しかし、生育不良や高齢化したタラノキからは、どう頑張っても良い芽は出ません。

若いタラノキからは、元気な芽が出てくれます。

ちょっと早い春の味覚も味わっていただけたら幸いです。

湯沢市の社会福祉協議会で、YY会議と言うものをやっています。
YY会議は、湯沢市のY、若者(ヤング)のYで、ワイワイ会議です。

若者と言われると私は微妙な年頃ですが、50代の方も参加しているので何とかセーフでしょうか。30歳前後が中心です。もっと若い方にも参加して欲しいものです。

地域の若い方が集まって、地域のために何が出来るか考え行動しています。

先月末と、2月8日にイベントを行いました。

先月末は、お友達づくり的な出会いの場づくりです。
地元のお蕎麦屋「かえで庵」さんで、そば打ち体験、温泉に入って飲み会です。

お蕎麦屋さんの店長さんからご指導受けているところ。



2月8日は、小学生を対象にした地元食材を使ったお菓子作り教室です。
湯沢市のロイヤルホテル 料理長 中野慎一さんがご厚意で講師になって下さいました。ありがとうございます。



チョコレートタルトほか2品を作りました。タルトが絶品でした。




子供と遊ぶ私。冬の晴れ間。気持の良い青空でした。



さて、屋根の雪降しです。今ーシーズン5回目。
冬は、この話題しかありません。
春になれば融けて無くなるのに、とっても大変な仕事です。

それほど多くは積もっていませんでしたが、風が強かったのか、大きな雪庇(せっぴ)が出来ていました。ずっと「せっぴ」は、雪の屁と書くものと思っていましたが、雪の庇(ひさし)でした。

これから屋根に上がりたいのですが、雪庇が有って登って行けません。頭に落ちても良いように防備し、スコップで少しずつ削って通路を作ります。写真に梯子が掛かっていますが、これは、年中屋根に取り付けています。屋根の雪降しのため、頻繁に屋根に上るので、こちらでは、このように梯子を備え付けている家も多いです。



上から見たところ。おおよそ、スコップの長さぐらいの雪庇でした。雪庇に上がって落ちる方も多いです。私も気を付けていますが、上から見ると分からないので、いつも、ちょっと遠目から雪を掘って屋根の位置を確認しながら作業します。屋根の雪降しは、物心付いた時からやっていましたが、子供の頃は良く落ちました。

昔の家は、このように高度感はありませんでした。今の家は、落ちたらただで済みません。でも、一度落ちました。思いっきりジャンプし、家から遠い柔らかい雪の上に落ちて、何とか無事でしたが、二度と落ちたくありません。ビルの3~4階からジャンプするようなものです。



息子がもう少しで3カ月になります。首が座り、うつぶせにすると首を持ち上げます。抱っこをせがまれますが、重くなったので、ちょっと躊躇してしまいます。順調に育ってくれて感謝感謝です。

明けましておめでとうございます。

1日~3日まで、嫁さんの実家に行ってきました。
比内地鶏で有名な大館市比内です。

同じ秋田県の内陸部、しかも北の方に位置しますが、こちらより雪が少なく、晴天日が多い場所です。秋田県内陸の気候では無く、太平洋側の内陸気候に近い感じです。

私は、毎日、嫁さんの実家の近くにある温泉に行き、のんびり身体の疲れを癒してきました。何とものんびりした良いお正月でした。

今シーズンは、既に屋根の雪降しを3回しているので、我が家ではどれくらい雪が積もっているのだろうと心配しましたが、こちらも余り荒れないお正月だったようです。3日間で30cmぐらいしか積もらなかったようです。

それでも、現在の雪の様子は、こんな感じです。もう降らなくても沢山です。



ちなみに軽トラックの後ろの方に赤と白のポールが立っていますいますが、消火栓の位置を示すポールです。写真では、丁度、雪面の所に給水栓が有ります。雪が多いので、消火栓も、通常の消火栓より背の高い消火栓が設置されています。

さて、今年も健康第一、自然と向き合い、一つ一つ丁寧に仕事をして行きたいと思っています。忙しくても、子供と遊ぶ時間を作る事が目標です。

それでは、今年もよろしくお願い致します。

皆様も、笑顔いっぱいの一年になりますように。
今年も残り1日ちょっと。
毎年の事ながら、早いですね~。
今年も大変お世話になりました。

今年は、子供がお腹の中にいる時から、子供中心の生活になりました。
嫁さんを頼りに出来ない分、私の仕事量が増え、走り回る毎日。
また、田植え前、母親が膝を痛め、母親も頼りにならず、78歳の父親の負担も増えました。

家族経営で、4人のうち2人が頼りにならなくなると、本当に大変です。

両親を頼りに出来なくなる時は必ず来ます。
少し時期は早まってしまいましたが、来年は少し経営内容を見直したいと思います。
タラノキの栽培面積を少し減らせば、何とかなるかな~と思っています。

農業は、毎年同じ事をやっているように見えて、決して同じではありません。
特に、真剣に取り組んでいる農家は、少しでも良い農産物を生産出来るよう試行錯誤、チャレンジを繰り返しています。

来年も、やりたい事、試したい事があるので、忙しくなるんだろうな~。
嫁さんに、「何だかんだ言って、結局毎年忙しいじゃないの。」と言われますが、性分なので仕方が無い。でも、子供と遊ぶ時間も大切にしたいと思います。

子供は良いですね~。めんこくて仕方ありません。
来年も平和でありますように。

今年は、日本中雪で大変ですね。
こちらは豪雪地帯なので、降って当たり前。
降れば降ったなりの対策が出来ます。
経費削減で、除雪車の出動をケチっている感も有りますが、車が走られる程度には除雪車が走ってくれます。冬本番になると、国道は1日2回と、ロータリー除雪車(こちらでは、雪飛ばしと呼んでいます。)が1往復します。

普段、雪が降らない所は、ちょっと降っただけで大変ですね。
雪が少ないところだと、多分、スタットレスタイヤも履いていないのでは?
でも、テレビで、四国のおじいさんが、家庭用の除雪車を持っているとの話をされていたのに驚きました。四国でも、家庭用の除雪車が必要だったのかと。分からないものですね~。

冬の間の仕事場として、湯沢市所有のビニールハウスを一棟借りています。あっちこっちビニールが破けていたのを補修、補修して何とか昨年の冬を乗り切りましたが、冬の仕事が終わるまで我慢してくれたように、仕事が終わった途端、一気に屋根のビニールが破けて修復不可能となりました。

湯沢市で、新しいビニールに張りかえてくれるとの事だったので、良かったな~と思っていたのですが、さっぱり張り替えてくれません。屋根以外もかなり破けているところが有りますが、予算の都合で、全部を張り替えるのではなく屋根だけ張り替えるとの事。でも、春が過ぎ、夏が過ぎ、秋が過ぎ、とうとう吹雪になっても張り替えてくれません。ビニールハウスの中に雪が積もる始末。毎月ハウスの賃借料を払っているのに、何とも悠長な大家さんです。

ようやく張り替えてくれましたが、ビニールの長さを間違えたらしく、こんな感じです・・・。



さらに1週間後、継ぎ足しで、ようやくハウス全部にビニールが掛かりました。
とりあえず、何とか冬を越せそうです。

しばらくぶりに雪が降らなかったので、息子とちょっとお散歩。
曇り空でしたが、それでも息子には外の明るさが眩しそうでした。

寒い季節ですが、ちょっとずつ外の空気にも慣れさせようかと思っています。

タラノキは、樹木ですが、6年ぐらいで生産力が落ちてしまいます。1年間の生長量は素晴らしいのですが、樹木では有っても、それほど長生きする樹では有りません。そのため、植え替えが必要です。植え替えに向けて、タラノキの抜根作業をしています。

タラノキ畑に、3年ぐらい前から何らかの獣が棲みついていました。直径15cmぐらいの穴が、かなり深くまで掘られていたのです。穴の周りに掘り出された土は、10畳ぐらいの広さに30cmぐらい積み上げられていました。

私が作業をしていると、10mぐらい先に立派な大きな狐がいて、じっとこちらを見ていました。私はビックリしましたが、気付かないふりをしながら狐を観察しました。私をしばらく見てから、穴の有った所に行って様子を探り、その近くの土手に横になって私を観察し、しばらくしてから山に帰って行きました。

穴の周りには、何の足跡も無かったので、もう使われていないと思っていたのですが、狐が利用していたようです。確か、狐は数か所に巣を持っていると思ったので、1つが壊されても大丈夫だと思います。でも、うなだれているように見えた狐を見ると、申し訳なかったなと思いました。

さて、4日後以降は、急激に気温が下がり、毎日雪だるまマークが並んでいます。今年の外作業は、残すところ3日しかないと思います。急ピッチで作業を進めます。





大根とタラノキを収穫しました。

大根は、切干大根や、1cmぐらいの厚い輪切りにして干す干し大根に加工します。
地元の農産物直売所「菜々こまち」で販売しています。この大根も無農薬、そして肥料を使用していません。タラノキを植えた後の畑なので、適度な養分が有ってのでしょう。立派な大根になってくれました。



タラノキは、根元から切り取って小屋に置き、年明けからハウスに入れて芽を出させます。植えてから長く経っている畑は、株が高齢化して余り良く生育してくれませんでした。植え替えをした若い畑でも、連作障害なのか良く育ってくれず、収穫量はそれほど多く有りませんでした。どうしようかなと考え中です。



どちらも、雪が積もる前に収穫出来ました。
4年連続の大雪でしたので、今年は少し少なめでお願いしたいところです。
嫁殿の実家に行って、我が子を沐浴して来ました。沐浴初体験です。
最初は気持ちよさそうに大人しくしていましたので、簡単だなと思っていました。次第に暴れだしたので、後半は適当にやって済ませました。いつもこの調子なので、暴れだす前に一通り済ませるのがコツだとか。それにしても、この時期の成長は早いものですね。一週間見ないだけで変わっていました。これから忙しくなるので、迎えに行く11月末まで会いに行く事が出来ません。大きくなっているかな。



これからは、タラノ木と大根の収穫、そして、来年の春仕事の先取りです。雪が降って外仕事が出来なくなるまでは、可能な限り外仕事を仕上げます。